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Was ist der Vagusnerv?

Es gibt 12 Hirnnerven im Körper. Sie treten paarweise auf und verbinden das Gehirn mit anderen Bereichen des Körpers, wie dem Kopf, dem Hals und dem Rumpf.

Einige von ihnen leiten sensorische Informationen an das Gehirn weiter, z. B. Details über Gerüche, Anblicke, Geschmäcker und Geräusche. Diese Nerven werden als sensorische Nerven bezeichnet. Andere Hirnnerven steuern die Bewegung verschiedener Muskeln und die Funktion bestimmter Drüsen. Diese werden als motorische Funktionen bezeichnet.

Während einige Hirnnerven entweder sensorische oder motorische Funktionen haben, haben andere beide Funktionen. Der Vagusnerv ist ein solcher Nerv. Die Hirnnerven werden nach ihrer Lage mit römischen Ziffern klassifiziert. Der Vagusnerv wird auch Hirnnerv X genannt.

Anatomie und Funktion des Vagusnervs

Das Wort “Vagus” bedeutet im Lateinischen “wandern”. Dies ist ein sehr passender Name, denn der Vagusnerv ist der längste Hirnnerv. Er verläuft vom Hirnstamm bis zu einem Teil des Dickdarms.

Die sensorischen Funktionen des Nervs werden in zwei Komponenten unterteilt:

  • Somatische Komponenten. Das sind Empfindungen, die auf der Haut oder in den Muskeln zu spüren sind.
  • Viszerale Komponenten. Dies sind Empfindungen, die in den Organen des Körpers wahrgenommen werden.

Zu den sensorischen Funktionen des Nervs gehören:

  • Bereitstellung von Informationen über somatische Empfindungen für die Haut hinter dem Ohr, den äußeren Teil des Gehörgangs und bestimmte Teile des Rachens
  • Bereitstellung von Informationen über viszerale Empfindungen für Kehlkopf, Speiseröhre, Lunge, Luftröhre, Herz und den größten Teil des Verdauungstrakts
  • Der Nerv spielt eine kleine Rolle bei der Geschmacksempfindung in der Nähe des Zungengrundes

Zu den motorischen Funktionen des Nervs gehören:

  • Stimulierung der Muskeln im Rachen, im Kehlkopf und im weichen Gaumen, dem fleischigen Bereich am hinteren Ende des Gaumendachs
  • Stimulierung der Herzmuskulatur, wo er zur Senkung der Ruheherzfrequenz beiträgt
  • Stimulierung unwillkürlicher Kontraktionen im Verdauungstrakt, einschließlich der Speiseröhre, des Magens und des größten Teils des Darms, wodurch die Nahrung durch den Trakt befördert wird

Test des Vagusnervs

Um den Vagusnerv zu testen, kann ein Arzt den Würgereflex überprüfen. Während dieses Teils der Untersuchung kann der Arzt mit einem weichen Wattestäbchen den hinteren Teil des Rachens auf beiden Seiten kitzeln. Dies sollte bei der Person einen Würgereiz auslösen. Wenn die Person nicht würgt, kann dies auf ein Problem mit diesem Nerv zurückzuführen sein.

Probleme mit dem Vagusnerv

Schädigung des Nervs

Eine Schädigung des Nervs kann eine Reihe von Symptomen hervorrufen, da der Nerv so lang ist und viele Bereiche betrifft.

Zu den möglichen Symptomen einer Schädigung des Nervs gehören:

  • Schwierigkeiten beim Sprechen oder Verlust der Stimme
  • eine heisere oder keuchende Stimme
  • Schwierigkeiten beim Trinken von Flüssigkeiten
  • Verlust des Würgereflexes
  • Schmerzen im Ohr
  • Ungewöhnliche Herzfrequenz
  • abnormaler Blutdruck
  • Verminderte Produktion von Magensäure
  • Übelkeit oder Erbrechen
  • Blähungen oder Schmerzen im Unterleib

Welche Symptome auftreten können, hängt davon ab, welcher Teil des Nervs geschädigt ist.

Gastroparese

Experten gehen davon aus, dass eine Schädigung des Vagusnervs auch eine sogenannte Gastroparese verursachen kann. Dieser Zustand beeinträchtigt die unwillkürlichen Kontraktionen des Verdauungssystems, wodurch sich der Magen nicht richtig entleeren kann.

Zu den Symptomen der Gastroparese gehören:

  • Übelkeit oder Erbrechen, insbesondere Erbrechen unverdauter Nahrung Stunden nach dem Essen
  • Appetitlosigkeit oder Völlegefühl kurz nach Beginn einer Mahlzeit
  • saurer Reflux
  • Unterleibsschmerzen oder Blähungen
  • unerklärliche Gewichtsabnahme
  • Schwankungen des Blutzuckerspiegels

Manche Menschen entwickeln eine Gastroparese, nachdem sie sich einer Vagotomie unterzogen haben, bei der der Vagusnerv ganz oder teilweise entfernt wird.

Vasovagale Synkope

Manchmal reagiert der Vagusnerv auf bestimmte Stressauslöser stärker als sonst, wie z. B:

  • Exposition gegenüber extremer Hitze
  • Angst vor körperlichen Schäden
  • der Anblick von Blut oder die Entnahme von Blut
  • Anspannung, einschließlich des Versuchs, einen Stuhlgang zu haben
  • langes Stehen

Denken Sie daran, dass der Nerv bestimmte Muskeln im Herzen stimuliert, die zur Verlangsamung der Herzfrequenz beitragen. Wenn er überreagiert, kann er einen plötzlichen Abfall der Herzfrequenz und des Blutdrucks verursachen, was zu einer Ohnmacht führt. Dies wird als vasovagale Synkope bezeichnet.

Stimulation des Vagusnervs

Bei der Stimulation des Vagusnervs wird ein Gerät in den Körper eingeführt, das den Nerv durch elektrische Impulse simuliert. Sie wird zur Behandlung einiger Fälle von Epilepsie und Depression eingesetzt, die auf andere Behandlungen nicht ansprechen.

Das Gerät wird in der Regel unter der Haut der Brust platziert, wo es über einen Draht mit dem linken Vagusnerv verbunden wird. Sobald das Gerät aktiviert ist, sendet es Signale über den Vagusnerv an den Hirnstamm, der dann Informationen an das Gehirn weiterleitet. In der Regel wird das Gerät von einem Neurologen programmiert, aber oft erhalten die Patienten auch einen Handmagneten, mit dem sie das Gerät selbst steuern können.

Man geht davon aus, dass die Stimulation des Vagusnervs in Zukunft bei der Behandlung einer Reihe anderer Erkrankungen helfen könnte, darunter Multiple Sklerose, Alzheimer und Clusterkopfschmerzen.

Referenzen

https://doi.org/10.1111/j.1528-1157.1998.tb01151.x (Vagus Nerve Stimulation)

https://doi.org/10.1111/head.12647 (Vagus Nerve and Vagus Nerve Stimulation, a Comprehensive Review: Part I)

https://doi.org/10.1111/head.12650 (Vagus Nerve and Vagus Nerve Stimulation, a Comprehensive Review: Part II)

Tags:

Biohacking Basiswissen | Bodyhacking | Gesundheit

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